新闻动态

这里有最新的公司动态,这里有最新的网站设计、移动端设计、网页相关内容与你分享!

黑洞是怎么命名的?为什么大部分黑洞名字都这么无趣??

2

在这个艺术概念插图中,一个超大质量黑洞被一个旋转的物质盘所包围。黑洞上方略带紫色的光球是电晕的一个特征,它含有可以产生x射线的高能粒子。(图片:©NASA/JPL-Caltech)

最近,人类首次近距离拍摄到了一个距地球约5500万光年的黑洞,除此之外,人们还给这个黑洞起了一个比其他黑洞名字有趣得多的名字,这还是史上第一次。

这个黑洞的新名字“Pōwehi”在夏威夷土著语言中意味着“无限创造的黑暗源泉”,根据夏威夷大学在4月10日发布的一份声明,这个名字是由夏威夷大学的语言教授拉里•木村所起的。

木村与夏威夷两个天文台的天文学家一起合作选择了这个名字(这些天文学家都参与了“视界望远镜项目”)。夏威夷大学代表解释说,夏威夷“pō”和“wehi”描述了古代圣歌中关于创造夏威夷宇宙的相关概念。

专家说:“无限创造的黑暗源泉”肯定比这个黑洞原本(或者任何黑洞)的名字更能唤起人们的联想。首张黑洞图片中的黑洞位于梅西耶87 (M87)星系的中心,它通常被称为“M87的黑洞”,或“M87*”,末尾的星号表明它是星系的中心。

M87*的其他名字也是一些单调的字母和数字串:NGC 4486、UGC 7654、Arp 152和3C 274。虽然这些名字对天文学家来说很有意义,但它们并不像行星、卫星、小行星、彗星和其他宇宙物体的名字那样能激发人们的想象力,这些其他天体的名字总能让人想起古代神话中的神或其他人物。

那为什么有些天体会有让人浮想联翩的名字,而黑洞——可以说是所有宇宙现象中最神秘、最令人兴奋的一种——却通常不会有这样的名字?

官方承认

英国皇家天文学会(RAS)发言人、天文学家摩根·霍利斯(Morgan Hollis)在一封电子邮件中说,要想让世界各地的天文学家正式认可任何太空天体名称的话,这个名称首先必须得到国际天文学联盟(IAU)的承认。

IAU成立于1919年,正是它建立了天体命名系统,“这样人们就可以明确地识别天体,而且每个人都确切地知道给定研究论文中谈论的是哪个天体,”霍利斯说。

不过,尽管这些协议适用于恒星、行星、小行星等,但目前还没有针对黑洞的协议。据霍利斯说,这部分是因为直到现在黑洞才被直接观测到。

“科学家们当然已经做了大量的理论研究,但是关于特定的黑洞,我们掌握的信息还是非常有限的,所以命名还不能算是一个真正的问题,”他说。

只有一串号码

在IAU成立之前,太空中的许多天体都以天文学家编制目录中的数字命名并为人熟知,这些天文学家包括在18世纪末和19世纪初生活在法国的查尔斯·梅西耶(Charles Messier)。麻省理工学院(MIT)位于___的草垛天文台(Haystack Observatory)的研究科学家文森特·菲什(Vincent Fish)说,梅西耶等人记录了他们的观测结果,并对天体进行了顺序编号,其他天文学家则开始根据他们的目录编号来指代这些天体。

梅西耶的天体目录出版于1771年,包含110个天体;排名第87位的是galaxy M87。但菲什说,当时除了梅西耶的观察结果之外其他人也有他们自己的观察结果,而且他们的结果之间存在很多重叠,所以同一个星系——同一个黑洞——可以有多个名字。

他解释说:“有时候,如果你知道一个天体的其中一个名字,而另一个人知道的是它的另外一个名字的话,那就很尴尬了,你非得需要一段时间才能弄明白你们说的其实是同一个天体。”

然而,M87黑洞已经非常著名了,以至于Haystack天文台的EHT团队都会将它简称为“M87”,或者偶尔也称它为“3C 274”(Fish说,他们没有给它起一个特殊的绰号)。

名字有什么意思?

随着时间的推移,由更先进的卫星观测到的可疑黑洞数量不断增加;那些没有目录名称通常就以它们的空间坐标命名——“从本质上讲,就是天上的经度和纬度”——被称为天体经纬度,纽约美国自然历史博物馆天体物理系的馆长和教授迈克尔•萨拉(Michael Shara)说。

Shara说,这些坐标的“名称”开头还包括几个字母,用来显示哪个卫星定位了这个黑洞。目前,这是最实用的分类方法,因为目前有数百万个可以代表超大质量黑洞的x射线源。

然而,菲什表示,除了天文学家的字母和数字之外,此前也肯定有天体获得过更令人浮想联翩的名字。例如,M104星系通常被称为宽边帽星系,因为它的外形与宽边帽相似,而巴纳德3星云的马状外观则为它赢得了马头星云的名字。

Shara说,现在EHT已经证明我们可以对黑洞进行直接成像,也许现在是全球天文学家集体重新考虑该如何命名黑洞的时候了。

然而,萨拉说,即使M87黑洞的新名称Pōwehi开始流行起来,没有国际天文学联合会的认可,它还是不会被视为官方名称。

萨拉说:“如果这个新名字要站稳脚跟,它就需要得到国际天文学联合会的支持,但我认为成功的几率很大,因为参与这个项目的两个射电望远镜都位于夏威夷。”

作为一个官方名称,Pōwehi致敬的不仅仅只是关键仪器的成就,还有“科学家和当地社区一起工作,帮助实现这种科学突破的共同努力,”霍利斯说。

他补充说:“如果IAU不介入的话,最终的名字无疑将由科学文献中的共识决定,我们等着瞧吧。”