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苹果三角恋?

撰文 /   吴迪

编辑 /   王晓玲

7月26日,www.d88.com苹果宣布以10亿美元收购英特尔智能手机调制解调器业务,牵扯出一段复杂的供应链关系,像极了苹果与英特尔和高通之间上演的“三角恋情”。

简单来说,英特尔智能手机调制解调器部门,长期作为苹果的“备胎”,一直是这段恋情中最受伤的那个——情敌高通是“她”挥之不去的阴影。她在他们的感情破裂期得到过苹果的爱,也曾在俩人感情复合后独自舔舐伤口。

在这部剧中,苹果是男主角,高通是跟他上演了大量对手戏的女一号,英特尔是女配角。剧情符合通常虐恋剧的套路:你爱的人,可能也爱着你,但是现实是他显然更需要另外一个。

不过,故事如今变得更加值得玩味:苹果在和高通高调恢复交往后,却将英特尔娶进了门。

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苹果究竟是不是“渣男”,不在本文的讨论范围内。这并非关键所在。关键在于,连电视剧编剧都不敢这么写,苹果为什么要这么做。

“把英特尔娶进门”背后反映出的是:苹果既依赖高通,又想摆脱高通。说到底还是核心技术话语权的争夺。

苹果多年来一直在iPhone中采用高通的基带芯片,这一单向采购的策略一直从iPhone 4S持续到iPhone 7之前。2016年,苹果为了防止高通一家独大,开始有意扶持英特尔,在部分iPhone 7系列机型中应用英特尔的基带。这是高通、苹果交恶的开端,并逐渐激化,双方矛盾在2018年达到顶峰,苹果当时全面转向了英特尔。

图/视觉中国

可以肯定的是,苹果不爱高通。爱不爱英特尔?不好说。

国内外三角恋关系研究领域的情感专家们,反复推理验证告诫我们,那些容易深陷三角关系漩涡的主角,爱自己的程度远远超过爱别人。

翻译一下:苹果更爱自己。

当然,爱自己无可厚非,尤其是在商业世界的关系里。正所谓,人不为己____。亲兄弟还明算帐呢,真爱也得婚前公证。问题真正的核心导火索在于,苹果不快乐。

不快乐是一切感情失去和睦的根结。

苹果高通,门当户对,这俩人的牵手本可以成为业界模范,可偏偏八字不合。床头吵完床尾吵,还都不是特别能将就的性格。到了气头上,一个说:分。另一个回:分就分。

三番五次地闹上法庭,然后又庭内庭外和解,但他们又不属于欢喜冤家这一类,他们之间存在真正无法调和的矛盾。今年4月,苹果和高通结束了多年的法律斗争,达成和解,并同意放弃所有诉讼。2017年以来双方一直处于僵持局面,苹果认为高通对专利许可收费过高,一度转投英特尔的怀抱。

众所周知,苹果是名副其实的富家公子哥,声名远播,生性高傲。高通的家底也不错,主动上门提亲的人排着长长一队,最不爱吃富家子弟那一套,而且,高通有底气:你的生意(手机),离不开我。

英特尔的出现将故事推向高潮,加速了苹果与高通的破裂,双方裂痕的根源是苹果想要摆脱对高通的高度依赖。苹果一度认为自己找到了真爱,与“飞扬跋扈”的高通相比,英特尔相处起来舒服得多。英特尔过去也是人人倾慕的对象,但今时不同往日。

英特尔在PC时代的辉煌,没能在移动时代重现,它被认为“错过了十年”。在智能手机芯片领域,英特尔一直是追赶者,而且具体到调制解调器业务,苹果是它唯一的客户。就像英特尔CEO Bob Swan在本次收购交易声明中说的那样,“我们长期一直尊重苹果。”

英特尔芯片实践体验区图/视觉中国

高通在业界有“专利流氓”之称。其在智能手机芯片领域具有支配地位,并且擅长打专利战,手段强势。高通的强势也没少给苹果苦头吃。最近的一次案例,就是双方在4月和解时,作为和解协议的一部分,苹果被迫同意向高通支付一笔未披露金额的款项。

理论上,苹果人家是大客户,是甲方,高通作为供应商是乙方,通常来讲,甲方是金主爸爸,乙方应该处处捧着甲方才符合逻辑,但芯片行业很多情况并非如此。相反,你花着钱,但不一定就能得到应有的尊重。

话说回来,如果就这样,苹果得以离开高通,从此你走你的阳关道,我走我的独木桥,开始新生活,也还不错。但造化就是这么喜欢捉弄人,英特尔家里能给苹果提供的基带芯片性能不及高通,为两者的结合埋下隐患。

言归正传,后来发生的事,就是苹果采用英特尔基带芯片替代高通芯片后,新手机信号差遭受诟病。无奈之下,苹果在4月份又和高通走上了谈判桌,重启合作。英特尔在失去其智能手机基带芯片唯一的客户之后,也无奈宣布退出这一市场的竞争。

外界就此评论,高通全面获胜。

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如今这桩收购证明,苹果压根儿没有死心。

只是,很难说苹果收购英特尔手机调制解调器业务的原因里有没有、有多少比重是出于人情。无论如何,两个人从牵手到分手,再到以另外一种方式走到一起,这大概也不是一个很坏的结果吧。

大约2200名英特尔员工将加入苹果公司,无意外的话,他们将以苹果员工的新身份继续开发调制解调器。与此同时,苹果也将新增17000项无线技术专利。

开发自己的调制解调器,符合苹果的战略诉求。这将给这家手机巨头带来显而易见的好处,让自家产品拥有更好的集成体验,并可以在此基础上,开发更多的新能力。这不仅能给苹果的产品带来进步,保证其在更底层的技术上继续领跑行业。而且,还将有助于减少苹果对高通的依赖。

调制解调器是手机基带芯片的一部分,决定着我们的手机能够连接的网络制式、频段,其性能好坏也直接影响着信号抗干扰能力和数据传输速度。目前,英特尔在调制解调器性能方面与高通存在差距。

事实上,在本次收购发生前,苹果就一直致力于开发自己的调制解调器。2018年底,苹果甚至打入对手总部,在高通的总部所在地____设立办公室,并在今年3月宣布要在这里招募1200名员工,和高通在人才招募上明争暗斗。

苹果收购英特尔手机调制解调器业务,被认为是双赢的举措。英特尔可以更加聚焦于开发其他如PC、物联网等设备的5G技术。而苹果正在打造自己的5G芯片组,从英特尔获得的相关技术专利对它而言颇为重要。

图/视觉中国

国外有分析师就此评论:“苹果意识到,这不仅是另外一种芯片,也是他们所欠缺的关键知识产权之一。”这些战略资产将能帮助苹果进一步控制供应链和核心芯片设计。

按公开报道,苹果不止一次采用过类似的策略,它曾花费3亿美元收购Dialog公司的一部分,用于提高自身在电源管理芯片上的开发能力和竞争力。它显然从中尝到了甜头。

此前,普遍认为,与高通的纠纷导致了苹果在5G方面步伐落后。竞争对手三星和中国的手机厂商们相继发布5G计划,且部分机型已上市,但苹果的5G手机很可能需要等到2020年之后。

某种程度上,这再次给苹果敲响了警钟。苹果CEO库克在十年前接受媒体采访时就表示,苹果需要拥有和控制“我们制造的产品背后的主要技术”。

越来越多的世界级科技公司意识到核心技术的重要性。包括中国的华为在内,均在通用芯片、操作系统等核心领域,扩大研发与投入。任正非一直对外表达核心技术和底层创新对华为的重要性。

苹果预计本次涉及英特尔的收购将于今年年底完成。消息公布后,英特尔凭借超预期的Q2财报和收购事件影响,盘后股价一度上涨超9%。同时,苹果股价也有略微上涨,高通微跌。

有分析师表示,苹果自主的调制解调器开发可能会在三年内完成。